Шестой период вымирания: многие животные исчезнут с лица планеты

Поделиться Поделиться Поделиться E-mail Распечатать Пришли новoсть Комментировать

Слон. Иллюстративное фото

ФОТО: AFP / Scanpix

К концу нынешнего столетия многие виды животных исчезнут с лица Земли. К такому выводу пришли датские и шведские учёные. На данный момент планета переживает шестой период массового вымирания, причиной которого стала деятельность человека, пишет RT. При этом в первую очередь исчезают представители мегафауны, такие как слоны и носороги. В то же время популяции мелких животных вроде крыс увеличиваются. Исследователи считают, что на восстановление биоразнообразия может уйти 3—5 млн лет.

За последние 450 млн лет планета пережила пять периодов массового вымирания. В эти интервалы погибало от 30 до 95% всех живых существ. Причиной становились различные природные катастрофы, к примеру извержения вулканов, падение небесных тел. Современный период массового вымирания видов является шестым. Он начался в эпоху позднего плейстоцена, примерно 130 тыс. лет назад. На этот раз главным фактором стал антропогенный — уже с появлением древних людей исчезли представители палеолитической мегафауны, среди которых мамонты и гигантские ленивцы.

Учёные из Орхусского университета в Дании и Гётеборгского университета в Швеции определили число вымерших видов млекопитающих с начала шестого массового вымирания, оценили текущие темпы исчезновения биоразнообразия и вычислили, сколько времени уйдёт на его восстановление.

Исследователи проанализировали базы данных с информацией о современных представителях животного царства, а также о млекопитающих, которые вымерли с момента появления людей. Оказалось, что всего за последние 130 тыс. лет погибло более 300 видов животных.

По данным экспертов, в течение нескольких десятков лет будут утрачены 99,9% видов, находящихся на грани исчезновения, и 67% уязвимых видов животных. Наибольшая опасность грозит крупным млекопитающим, например носорогам и азиатским слонам. Вероятность вымирания последних к концу XXI века оценивается в 33%.

Одновременно с исчезновением крупных млекопитающих произойдёт своеобразный «перекос» в сторону более мелких. Грызунов станет непропорционально много, а приматов, за исключением человека, наоборот, мало.

«Вместе с потерей мегафауны мы вступаем в эпоху господства на Земле маленьких млекопитающих, в основном грызунов. Образно выражаясь, место слонов займут крысы», — сообщил автор исследования Мэтт Дэвис.

Согласно оценкам исследователей, восстановление утраченного биоразнообразия до текущего уровня займёт в лучшем случае 3—5 млн лет. А чтобы вернуться к уровню до начала активной деятельности сапиенсов, потребуется 5—7 млн лет.

По мнению авторов исследования, мероприятия по сохранению млекопитающих необходимо начать как можно скорее.

«Гораздо легче защитить биоразнообразие сегодня, чем восстанавливать его потом на протяжении миллионов лет», — заключил Дэвис.

НАВЕРХ